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Introduction

Commençons par une brève présentation, puis découvrez ce qu’il faut voir à Taormine. La ville est la principale destination touristique de la Sicile et, en raison de sa beauté et de son caractère unique, elle est appelée la perle de la mer Ionienne. Déjà à l’époque du Grand Tour, au XIXe siècle, c’était une destination prisée des écrivains, des artistes et des intellectuels. Dans le passé, elle a été dominée par différentes civilisations qui se sont succédé, telles que les grecs, les romains, les arabes, les normands et les français. Le village est situé dans les collines, à environ 200 mètres de la mer, avec l’Etna comme gardien.

Conseil de Topsecretsicily: à Taormine, vous pouvez réserver diverses excursions et expériences, telles que des excursions en bateau pour observer les dauphins, des billets pour le théâtre antique de Taormine en évitant la longue file d’attente, des excursions d’une journée vers les cratères de l’Etna et bien d’autres choses encore.

Que voir à Taormine ?

Le théâtre grec de Taormine

Le théâtre grec de Taormina c’est probablement l’attraction principale de la perle ionienne. Le spectacle que vous pourrez admirer sera véritablement passionnant, l’Etna (souvent en éruption) d’un côté, la mer de l’autre et les collines verdoyantes surplombant la Méditerranée.

Le théâtre a été construit à l’époque hellénistique vers le IIIe siècle av. Avec l’avènement de ce dernier, en effet, le théâtre a été fortement modifié et destiné à mettre en scène des combats entre gladiateurs et bêtes sauvages.

Conseil de Topsecretsicily: ici, vous pouvez acheter des billets pour le théâtre grec et éviter la file d’attente.

Que voir à Taormine - Théâtre grec de Taormine
Gris48 , CC0, via Wikimedia Commons
Théâtre grec de Taormina
Palickap , CC BY-SA 4.0 , via Wikimedia Commons

Corso Umberto : un incontournable à Taormine

Corso Umberto est le centre historique de Taormina et est bordé aux deux extrémités par les deux anciennes Porta Messina et Porta Catania. Près d’1 km de zone piétonne au cœur de la ville, pleine d’art, d’histoire, de commerces et de bonne chère.

Les différents bâtiments qui surplombent le parcours ont tous une histoire différente. L’architecture est en effet très variée et reflète pleinement les différentes dominations, de l’arabe à la normande. À cet égard, vous remarquerez qu’en plein milieu du cours, est le Tour de l’horloge , construit autour du 12ème siècle. Cela a divisé le village médiéval de la partie romaine et hellénistique. Corso Umberto est le cœur battant de Taormina, avec ses petites ruelles et escaliers, ses coins pittoresques, ses boutiques d’artisans, ses restaurants et ses nombreux monuments. Découvrons-en quelques-uns.

Théâtre romain Odeon

Que admirer pendant la promenade ? Ne manquez pas le petit Théâtre romain Odéon , construit vers le IIe siècle après JC, situé près de la porte de Messine. Il était à l’époque destiné aux représentations musicales et théâtrales et ne comptait pas plus de 200 personnes. C’était aussi un théâtre couvert, le seul en Sicile, avec l’Odéon de Catane. Il a été découvert par hasard en 1893 et aujourd’hui, après de longues restaurations, il est ouvert au public. L’entrée est gratuite.

Juste sur les ruines du théâtre romain il y a aussi le église de Santa Caterina , construit autour du XVIIe siècle et à distance de marche de la Palais Corvaja .

Théâtre romain Odéon, Taormina

Palais Corvaja

La première construction de ce dernier a eu lieu à l’époque arabe (XIe siècle) avec la construction de la tour en forme de cube. Par la suite, il s’est agrandi par les différentes civilisations qui se sont succédées et a donc pris la conformation actuelle, fille des influences arabes, normandes, gothiques catalanes et chiaramontaises. Longtemps, jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, elle fut habitée par la puissante famille Corvaja dont elle tire son nom. Aujourd’hui, le Palazzo Corvaja abrite le musée sicilien d’art et de traditions populaires ainsi que l’office de tourisme.

En continuant vers Porta Catania au numéro 42, vous pourrez admirer l’ancienne église de Santa Maria del Pilliere avec son magnifique portail Renaissance. Il a probablement été construit vers le XVIe siècle. Aujourd’hui, c’est devenu un endroit très agréable, avec une petite terrasse donnant sur la rue.

Palais Corvaja, Taormina
trolvag , CC BY-SA 3.0 , via Wikimedia Commons

Naumachie

Un peu plus loin, vous trouverez via Naumachia, qui vous mènera à la découverte des anciennes murailles romaines. Déterré seulement en 1943, le Naumachie il s’agit d’une longue façade en briques rouges de l’époque romaine, construite vers le IIe siècle après J.-C. Le nom Naumachia signifie littéralement « bataille navale ». En fait, on croyait autrefois que le monument était une représentation de batailles navales, alors qu’en réalité il s’agit probablement d’un lieu sacré dédié à une nymphe.

Naumachia Taormina

Piazza IX Aprile : un incontournable à Taormine

Piazza IX Aprile Taormina

La Piazza IX Aprile est située dans le centre de Corso Umberto. Vous vous sentirez comme à l’intérieur d’un tableau, entre collines, mer, volcan et monuments. Du côté panoramique, vous pouvez en effet admirer la mer, la baie de Giardini-Naxos et le majestueux Etna . Derrière vous à la place, vous pouvez profiter de la spectacle architectural créé par les monuments qui surplombent la place elle-même.

L’église de San Giuseppe est très fascinante , construit au XVIIe siècle, avec sa façade rose clair, est un bel exemple du baroque sicilien. D’une grande beauté est certainement aussi le double escalier situé devant l’entrée.

Le bâtiment le plus important de la place est certainement le Tour de l’horloge, construit à l’origine au 12ème siècle, mais détruit et reconstruit plusieurs fois au fil du temps.

Piazza IX Aprile, Taormina
Piazza IX Aprile – Taormina

Curiosités sur la place

Le nom de la place remonte au 9 avril 1860 , lorsqu’au cours d’une messe dans la cathédrale de Taormina répandit le bruit que Garibaldi avait débarqué à Marsala, pour libérer la Sicile des Bourbons.

En réalité, la nouvelle s’est avérée fausse, en fait Garibaldi a débarqué à Marsala exactement un mois plus tard, le 9 mai 1860. Malgré cela, les habitants de Taormina ont toujours voulu se souvenir de cette date en lui consacrant la plus belle place de la ville.

Cathédrale de Taormine

Cathédrale de Taormine

La cathédrale de Taormine construit en 1504 est dédié à San Nicola et est une sorte de église forteresse médiévale . Le centre de la vie citadine se déroulait au Moyen Âge autour de sa place, où l’on se dresse également belle fontaine de style baroque, vers 1635 .

Palais des ducs de Saint-Étienne

Palais des Ducs de Santo Stefano, Taormina
Moi, LeZibou , CC BY-SA 3.0 , via Wikimedia Commons

Le palais Duchi di Santo Stefano est situé près de Porta Catania. Il a été construit entre la fin des années 1300 et le début des années 1400 et faisait partie intégrante des murs médiévaux de Taormina. Il a longtemps été habité par la famille espagnole De Spuches et a été acheté par la municipalité en 1964. Comme beaucoup d’autres monuments, il présente des décorations et des structures architecturales appartenant à différentes civilisations, en l’occurrence arabes et normandes. Malheureusement, il a été détruit par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale mais a ensuite été reconstruit après la guerre.

Le jardin du bâtiment est également très beau, dans lequel il y a encore un puits pour recueillir l’eau de pluie et un excellent endroit pour se détendre loin de l’animation du Corso Umberto.

Le palais est aujourd’hui le siège de la Fondation Mazzullo. De nombreuses œuvres sont exposées par l’artiste Giuseppe Mazzullo, né à Graniti, une petite ville près de la suggestive gorges de l’Alcantara .

Villa Municipale de Taormina

La Villa Comunale de Taormina est un véritable poumon vert, idéal pour les amoureux de la nature et de la détente. A l’époque c’était un simple terrain destiné à la production agricole, mais avec son achat par la noble écossaise Lady Florence Trevelyan, il s’est transformé en un jardin typiquement anglais dans lequel de nombreuses espèces de plantes rares et des constructions particulières en pierre, bois et des briques appelées « Victoria Follies » ont été érigées. Leur but était purement ornemental, bien que Lady Florence Trevelyan aimait s’asseoir là et lire.

La noble femme était aussi une amoureuse des chiens, en fait elle en possédait 5 et après leur mort, elle fit ériger un monument funéraire dans la villa en leur honneur. Il s’agit du cromlech, un petit jardin de pierre composé de petits menhirs et dolmens, inspiré des sites mégalithiques.

Villa Municipale de Taormina

Madonna della Rocca : une visite incontournable à Taormine

L’église de la Madonna della Rocca est située sur la montagne escarpée surplombant Taormina. Il a été construit en profitant de la conformation rupestre de la roche existante, à tel point qu’une partie de son plafond est constituée de roche vivante, la pierre dite de Taormina. Un peu plus haut se trouve le château sarrasin, qui est malheureusement toujours fermé au public.

Pour se rendre au petit sanctuaire, il est recommandé d’emprunter le chemin de la Via Crucis, un escalier qui part de la Via Circonvallazione, devant la maison numéro 20 . La montée peut être un peu fatigante, mais cela en vaut vraiment la peine, vous profiterez de la plus belle vue sur Taormina et au-delà. De là, vous pourrez admirer Taormina et le théâtre grec d’en haut, voir les collines descendre doucement vers la mer, l’Etna et la baie de Giardini-Naxos. Mer, collines, volcan, neige, histoire, nature et ville, tout cela en un seul endroit.

Un autre beau sentier panoramique est celui des Sarrasins, qui vous emmène en 45 minutes environ sur le beau Castelmola .

Madonna della Rocca, Taormina
Arnoldius , CC BY-SA 2.5 , via Wikimedia Commons

Isola Bella, la plus belle plage de Taormine

Isola Bella est certainement l’une des choses à voir à Taormina. L’île a été donnée en 1806 à la municipalité de Taormina par le roi des Deux-Siciles Ferdinandi Ier de Bourbon. Il a ensuite été acheté par la noble Florence Trevelyan, qui, comme précédemment pour la villa de Taormina, l’a transformé en un grand jardin. L’île passa ensuite à diverses familles qui l’achetèrent, jusqu’à ce qu’en 1988 seulement la Région sicilienne décide de prendre possession de la propriété et de la protéger. Aujourd’hui, il a été déclaré Réserve Naturelle gérée d’abord par le WWF et maintenant par le Cutanga, afin de préserver et protéger ce petit coin de paradis.

La plage et les fonds marins sont principalement constitués de grosses pierres, il est donc conseillé d’apporter des chaussures de mer avec vous. La bande de plage qui la relie au continent est cependant constituée de petits galets.

Astuce de Topsecretsicily: vous pouvez réserver ici une excursion en bateau avec un apéritif sur l’Isola Bella.

Comment se rendre à Isola Bella

Pour rejoindre l’île, vous pouvez prendre le téléphérique qui est situé près de Porta Messina, ou vous pouvez également aller à pied, en partant du terrain de football et en suivant le chemin (Durée environ 20/30 minutes).

Astuce Top Secret – Le Chemin de Goethe

À partir de 2019, il est possible de se promener et d’atteindre le théâtre grec de Taormina, d’une entrée secondaire à quelques-uns connus.

La route principale pour accéder au théâtre grec est très appréciée des touristes et se situe sur le Corso Umberto. Ce nouveau parcours, en revanche, commence près de la Villa Comunale, exactement d’ici . C’est un chemin au milieu du maquis méditerranéen avec des oliviers et des pins centenaires, qui mène après une série de virages en épingle à cheveux jusqu’à la montagne. De là, vous apercevrez la mer, l’Etna et à la fin le théâtre dans toute sa splendeur.

Où manger à Taormine

Taormina regorge de bons restaurants et les plus populaires sont certainement la Trattoria Tiramisù et la Pizzeria Villa Zuccaro.

Conseils sur quoi manger dans la province là-bas trouve ici . Ici vous trouvez le plats typiques siciliens .

Villa Zuccaro Taormina
Entrée Villa Zuccaro

Carte interactive de Taormina – Points d’intérêt en violet

Pour vous situer une fois dans la zone, cliquez sur le symbole agrandir en haut à droite de la carte.

Que voir autour de Taormina

Taormina est située dans la province de Messine. Vous trouverez ici la liste des lieux à visiter dans Messine et ses environs .

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